Playstation 3, la gran perdedora de las Navidades 08

Teniendo como tengo una tienda de videojuegos desde hace mas de 12 años, nunca he visto una consola que sea mas perdedora en Navidad de lo que esta siendo la Playstation 3 este año.

ps3consoleLa verdad es que hay muchas cosas que juegan en su contra y que están fuera de su control. Compite contra otra consola con mas o menos su mismo poderío (sin Blu-ray eso si, pero quien necesita hoy o va a necesitar en un par de años un Blu-ray…) como la Xbox 360, que incluso siendo una infame pieza de hardware (¿alguien NO ha sufrido en sus carnes el circulo rojo de la muerte?), cuenta con dos importantes ventajas, su precio, ahora mismo la mitad que la consola de Sony y lo que para mi es mas importante, la piratería, que como en su día paso con la Playstation original en su lucha con la Sega Saturn esta siendo un factor determinante.

El otro competidor es la popular-aunque-mucho-menos-potente Wii, esta es un buen ejemplo de que el precio es importante, pero no tanto como que la maquina sea popular (y nos la metan hasta en la sopa) y que se pueda piratear. Con un precio que no se ha movido por mas de dos años, mas cara que una maquina que es claramente superior a nivel de prestaciones, pero dando el campanazo y estando otra vez prácticamente agotada en todas las tiendas (y todavía falta mas de una semana para reyes). Bueno para Nintendo y su venta de consolas y accesorios con precios astronómicos, y malo para Sony, que ve como las ventas a nivel mundial caen incluso perdiendo dinero a su consola.

A todo esto tenemos que añadirle que la mayoría de los desarrolladores de juegos que antes solo desarrollaban para las consolas de Sony les han dejado de ser fieles (lógicamente, ¿para que vas a vender para una parte cuando puedes vender a todos?) y que el resto les seguirán pronto.

Pero la razón principal de los actuales problemas de Sony es, en realidad, su propia consola, técnicamente superior a la de sus dos rivales, se lanzo con la idea de la-mía-es-mas-grande-y-tiene-mas-potencia-y-hace-mas-cosas-que-la-tuya, pero ya desde un principio era una maquina de hacer números rojos para la compañía.

En Noviembre del año 2006, se hizo un estudio del costo de fabricación de la Playstation 3 contra la Wii; en aquel entonces se llego a la conclusión de que la Playstation 3 costaba mas de 800 Dolares por unidad (Sony perdía cerca de 300 Dolares por unidad vendida) y sin embargo la Wii costaba algo menos de 160 Dolares por unidad.

En el ultimo estudio que se ha hecho este mismo mes de Diciembre, la Play 3 ya solo cuesta alrededor de 450 Dolares por unidad, pero aun así esta por encima de su precio de venta al publico. De la Wii no tengo datos, pero lo mas seguro es que su costo de fabricación, basándonos en la cantidad de unidades vendidas y en la evolución de precios de los componentes debería ser hoy de alrededor de 90 o 100 Dolares.

Es decir, que mientras que Nintendo hoy en día, si lo necesitara, que no es el caso, podría poner su consola a la venta a unos 150 Euros y todavía ganaría bastante dinero; Sony no puede permitirse rebajar su consola que no solo no le da beneficios sino que esta arrastrando a una crisis aun mayor a la compañía, que no se encuentra en una situación boyante precisamente.

Seguramente el año que viene veremos una rebaja a la desesperada en el precio de la Play 3 del orden de los 50-100 Euros, pero dudo de que aun así y estando como estamos en una situación de crisis mundial puedan incrementar significativamente sus ventas. Solo si los chinos sacan al mercado algún tipo de chip las cosas podrían empezar a cambiar…

El año que viene veremos que pasa.

En el futuro Honda movera tambien nuestras piernas

En Europa, Honda es conocida sobre todo por sus motos y coches, pero su sección de robotica es menos conocida.

En este ultimo año Honda ha presentado dos prototipos de asistentes para el movimiento de las piernas, el primero fue presentado en la feria Barrier Free 2008 el pasado mes de Abril

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Básicamente utiliza la tecnología de control cooperativo que Honda lleva desarrollando desde los primeros prototipos de Asimo. Una CPU recopila información que llega desde unos sensores de angulo situados en la cadera y facilita un alargamiento de la zancada, con lo que se consigue un movimiento de andar normal. Lógicamente este aparato esta pensado para personas con movilidad reducida. El prototipo esta disponible en tres tallas y su peso ronda los 3 kilos. Dispone de una batería recargable con una autonomía de 2 horas. Actualmente se encuentra en fase de estudio de viabilidad. Podéis ver toda la información técnica aquí (en inglés).

El segundo aparato es mas complejo y se encuentra en este momento en fase de pruebas en entornos reales.

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Este producto se ha desarrollado tanto como ayuda para la gente con movilidad reducida como para el uso en entornos industriales.

En este caso el asistente soporta sin necesidad de atarse al aparato una parte del peso corporal para reducir el peso que tienen que soportar las piernas del usuario al caminar, subir o bajar escaleras o agacharse, facilitando todos esos movimientos mediante su estructura y su motor.

Su peso es de 6 kilos y medio y su autonomía es también de cerca de 2 horas sea cual sea su uso.

Podéis ver un vídeo de su uso aquí.

Supongo que dentro de unos años veremos bastantes de estos dispositivos por la calle, sobre todo teniendo en cuenta el envejecimiento de la población actual.

Eurovision se lo merece: Un Pingüino en mi ascensor

Si en este país sigue existiendo algo de gusto musical esta claro quien sera el próximo representante español para Eurovision: Un Pingüino en mi ascensor.

pingu

Comparado con todo lo que se ha oído hasta ahora en ese aberrante concurso costroso y casposo, la delicada voz de Jose Luis Moro con su maravilloso tema: “Ya no pienso en ti, pienso en Guayomini” parece el canto de un ángel del cielo.

Si el recuento de votos es justo el candidato sera con total seguridad El Pingüino, porque no me diréis que Melody, el fastuoso grupo Conexión Friki (Leonardo Dantes, Toni Genil y La Momia), los engendros patrocinados por las discográficas  o cualquiera de los puñeteros y hasta-en-la-sopa triunfitos pueden siquiera preocuparle.

Podéis oir el temazo en su sitio. Y luego ya sabeis, a votar, porque para una votacion que de verdad sirve de algo no me direis que no lo vais a hacer…

Si el frio no te va, Sanyo te puede calentar… las manos

Si, como yo, eres de natural frioler@, Sanyo ha presentado hace un par de meses un producto que es para nosotros: Un calentador de manos a pilas.

kairo

Cuando oyes eso, calentador de manos a pilas, lo primero que viene a tu mente es un chisme que seguramente no sirva de nada y que a los 5 minutos ya estará frío, pero la verdad es que las especificaciones del eneloop kairo son realmente espectaculares:

  • Puede dar una temperatura de 39 grados durante 7 horas en el modo suave.
  • Puede dar una temperatura de 43 grados durante 5 horas en el modo fuerte.
  • Pesa solo 80 gramos.
  • Su batería interna puede ser recargada alrededor de 300 veces.
  • Su precio en Japón es de solo 3980 Yenes (Algo mas de 30 Euros al cambio actual).

Solo tiene dos desventajas, de momento solo se puede comprar en Japón, y ademas allí solo lo venden con el adaptador de corriente a 110, con lo que si te lo traes de alguna pagina web ten en cuenta que necesitaras un adaptador de corriente. La otra desventaja (mas importante) es que la batería recargable que utiliza solo se puede recargar mas o menos 300 veces, después lo puedes utilizar solo de pisapapeles.

Sanyo tiene disponible otra versión un poco mas cara, pesada y que aporta menor temperatura durante menos tiempo, pero que tiene la ventaja de dar calor por las dos caras (este modelo solo lo da por una de sus caras) y de utilizar pilas recargables (de la marca Eneloop eso si) que pueden ser cambiadas cuando se agoten.

En la misma pagina de Sanyo podeis ver otros productos de la gama Eneloop, una manta electrica que funciona con estas mismas pilas, un cargador que utiliza pequeños paneles solares y un calentador de tamaño infiernillo para los que teneis necesidad de un calentador mas grande…

Si vas a Japón cuidado con la chatarra

Hoy, leyendo el blog japan probe he descubierto porque en algunos viajes he tenido problema con las monedas en los comercios.

yenes-japoneses

En todos mis viajes a Japón siempre se repetía la misma rutina. Según bajaba del avión empezaba a pagar con billetes en todas partes, los billetes de tren, las maquinas de refrescos (que en algunos casos incluso aceptan billetes de 10000 yenes), daba igual, lo importante era no tener que rebuscar en los diferentes bolsillos del pantalón o la mochila las monedillas que se iban acumulando para pagar las cosas.

Al final cuando llegaba al hotel al final del día, soltaba toneladas de monedas en el escritorio. Al día siguiente me llevaba las de 100 y 500 yenes y dejaba las demás. Así todos los días hasta que quedaban uno o dos para irme.

Esos días lo que hacia era juntar toda la chatarra e irsela soltando a todos los pobres comerciantes que me encontraba, a algunos les llegaba a dar 30 o 40 monedas de 1 yen para pagar los picos.

Muchas veces esos comerciantes me empezaban a cruzar los brazos (señal que en Japón significa o no lo tengo, o no lo puedes hacer o no lo puedo hacer, depende del contexto, pero siempre significa mas o menos lo mismo) y cuando veían que no les hacia ni caso, se resignaban y lo cogían.

Yo siempre pensé que seria simplemente que a los empleados no les apetecía tener que hacer caja al final del día con toda mi chatarra en su maquina registradora, pero el problema era otro.

Según la legislación Japonesa, un comerciante no tiene obligación de aceptar un pago realizado con mas de 20 monedas del mismo tipo, es decir que lo que estos amables japoneses hacían conmigo era primero decirme que no podían aceptarlo y después resignarse ante el gaijin tonto y aceptarlo con resignación.

Moraleja: si en uno de vuestros viajes acumulais monedas podeis hacer dos cosas, acostumbraros rapido a los diferentes tipos de monedas y pagar a todo el mundo usandolas o guardarlas para darselas de recuerdo a vuestros amigos (os lo agradeceran tanto los comerciantes, como vuestros amigos).

Live Poker, el JUEGO de poker para el Itouch y el Iphone

Live Poker es una autentica maravilla aunque, como todo en la vida, no es perfecta. Se acerca mucho a la perfección, eso si.

mesa

Cuando oímos hablar de poker en las noticias o vemos en algún sitio el canal en el que transmiten las partidas de poker de los profesionales siempre tenemos la imagen de las cantidades ingentes de pasta que se pueden jugar algunos en solo unos minutos y como otros, como el danes de 22 años Peter Eastgate ganan en el ultimo torneo de las World Series of Poker 2008 casi 8 millones de euros. Lo que yo no había visto hasta ahora es un programa como el Live Poker, en el que puedes meterte dentro de este mundo sin pagar un euro si quieres; eso si, si ganas lo único que aumentara sera tu orgullo, no tu cuenta corriente.

Si alguna vez te has planteado empezar en esto del Texas Hold’em esta aplicación es la respuesta. Se puede jugar en distintas mesas, de 5 o 9 participantes y las partidas normalmente son muy, muy divertidas y muy, muy adictivas.

El programa también tiene su toque social, ya que por un lado incluye un chat en tiempo real en el que puedes interactuar con tus compañeros de mesa y por otro puedes incluir a esos compañeros de mesa en una lista de favoritos que puedes activar en cualquier momento para elegir con quien juegas. También te da la posibilidad de asociar tu cuenta de Facebook, con lo que puedes jugar indistintamente desde el ordenador o el Iphone/Itouch.

Ademas, y como toque divertido te da la posibilidad de comprar para ti o tus compañeros de mesa bebidas para que puedas refrescarte virtualmente mientras juegas.

El juego se puede utilizar tanto en redes WiFi como en 3G. El único inconveniente es que las conexiones son un poco inestables y a veces te dejan colgado en el peor momento, cuando tienes una escalera de color y has apostado todo, perdiéndolo como si te hubieras retirado; aunque a favor de los desarrolladores hay que decir que lo han corregido bastante en las ultimas versiones.

En la App Store de Apple hay tres versiones:

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El Live Poker (a secas) que es gratuito y con el que cada día que te conectes conseguirás 1000 fichas para jugar.

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El Live Poker Deluxe que cuesta 0,79 Euros y con el que cada día que te conectes conseguirás 2000 fichas para jugar.

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El Live Poker Deluxe 40K que cuesta 7,90 Euros y con el que empezaras con 40000 fichas y conseguirás 1000 fichas diarias.

Mi recomendación es que compréis el de 0,79 Euros, no es dinero y podréis divertiros y arriesgar algo mas.

Si queréis y os enviciáis mucho, podéis tener dos versiones instaladas a la vez con distintos nombres con lo que podréis jugar con otra cuenta si se os acaban las fichas en una.

Tened cuidado, es ULTRAADICTIVO…

Wallpaper Clocks, o como saber la hora con tu fondo de pantalla.

Wallpaper Clocks es uno de esas formas de personalizar el ordenador que una vez que utilizas ya no puedes cambiar.

Básicamente consiste en un fondo de pantalla con la peculiaridad de que ademas de la típica imagen mas o menos llamativa, incluido con mas o menos notoriedad hay un reloj con la hora (que se actualiza cada minuto) y, en algunos casos, la fecha.

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Para poder hacerlos funcionar hay que descargar una pequeña aplicación disponible en el mismo sitio que es muy sencilla de utilizar e instalar.

La mayoría de los fondos disponibles en la pagina del desarrollador, Vladstudio, son realmente una maravilla en cuanto a realización, y realmente hay algo para cada gusto.

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Una parte de los fondos solo se pueden descargar si el usuario se registra, 20 US$, pero la mayor parte es gratuito.

Ademas tienen un tutorial por si alguien se anima a crear su propio fondo personalizado con reloj.

También existe una aplicación para poder hacer lo mismo en los pc, pero esa versión es shareware, no gratuita como la de mac osx.

Podéis descargar la aplicacion y los diferentes fondos aqui.

“Yo… soy tu hub de 4 puertos de USB…”. Darth Vader

No se si esa sera una de las cosas que dice este hub de 4 puertos de USB que salio en Japón en Junio, pero la verdad es que molaría que fuese así.

En mi lista de gadgets absurdos que tengo que comprar cuando vuelva a Japón esta incluido desde hoy mismo este trasto de kilo y medio que tiene una pinta fantástica para un freak como yo.

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En realidad simplemente es un hub de 4 puertos al que se le iluminan los ojos, mueve la cabeza y hace sonidos, pero no me negareis que tiene personalidad.

Al parecer se pueden activar o desactivar los sonidos que estando activados suenan cada 3 minutos, lo cual es un alivio porque pese a ser muy freak posiblemente después de ocho horas de oír a Vader probablemente desearía lanzarlo por la ventana mas cercana.

También esta disponible R2D2 como podéis ver en la foto, pero la verdad es que ya seria mucha tela comprar los dos y ponerlos en el escritorio. Tendría que quitar la impresora o algo así.

El precio en Japón es de 7140 yenes, pero con el ostiazo que se ha dado el euro contra el yen en los últimos meses, sale mas barato comprarlo en Estados Unidos, 65 US$. Se puede comprar en Amazon.com, pero dudo que lo envíen fuera de Estados Unidos, como la mayoría de las cosas que entran en la categoría de productos electrónicos o videojuegos.

Si cuando vaya a Japon me lo compro le hare unas fotillos que publicare para mataros a mas de uno de envidia…

Foxmarks, o como tener tus marcadores al dia siempre

¿Trabajas con mas de un ordenador habitualmente?

Seguro que si es así mas de una vez habrás echado de menos los marcadores que habías creado el otro día en el ordenador de casa o al revés, al llegar a casa por la noche no recuerdas las direcciones que habías marcado durante el trabajo.

Ahora, si trabajas con Firefox, lo que yo particularmente recomiendo, puedes tener siempre al día todos tus marcadores. No importa que en la oficina tengas un pc y en casa un mac. No importa que trabajes a la vez con tres o mas ordenadores a la vez y te parezca una misión imposible tenerlo todo organizado.

foxmarks

Foxmarks es un complemento para Firefox que una vez instalado en todos los ordenadores en los que quieras mantener organizados tus marcadores hará exactamente eso, los mantendrá todos al día, sincronizandolos al iniciar o acabar una sesión y pudiendo crear, cambiar o eliminar cualquiera de ellos en cualquier momento y lugar.

Con Foxmarks tendrás que crear una cuenta gratuita en su sitio web y luego, una vez instales el programa en los diversos ordenadores ya no tendrás que recordar nada mas.

En la ultima versión, este complemento permite también guardar passwords, pero para eso yo prefiero 1Password como os comente en la anterior entrada, prefiero que la información sensible de ese tipo no viaje por el espacio…

Podéis descargar Foxmarks desde el sitio web de Firefox en la seccion complementos o desde la pagina web de los desarrolladores.

One Manga, lee todo el manga que quieras desde tu navegador

onemanga

One manga es un sitio web dedicado principalmente a publicar mangas de todo tipo traducidos al Inglés.

No hace falta registrarse y tiene cientos de mangas diferentes, porque no solo de Narutos y Dragon Balls vive el hombre, de hecho a día de hoy son 780 las series que tienen publicadas, con mas de 290 series ya completas.

Es un recurso genial si quieres leer algunas de las historias que de otra manera nunca llegaran a nuestro país.

También es un buen recurso si quereis aprender Inglés, no hay mejor manera de hacerlo que practicarlo con algo que te gusta como el manga o los videojuegos.